Mola Mola

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Vida marina en Bali. Pez Luna Oceánico (Mola Mola).

El mola mola, es sin duda, el pez estrella de Bal. El pez con el que todos los buzos sueñan poder bucear. 

Cómo es de grande el pez luna oceánico?

El pez luna es el pez óseo más pesado del mundo, con una media de 1.000 kg. de peso y 1,8 m. de longitud, aunque podemos encontrar ejemplares que superan las 2 toneladas y los 4 m envergadura. 

Dónde viven?

Los peces luna (Mola mola) son animales pelágicos (viven en alta mar). Nadan a profundidades de hasta 600 metros. De hecho ahí es donde pasan la mayor parte de su vida adulta, entre 200 y 600 metros.

Mola Mola – Datos curiosos

Pertenecen a la familia de los Molidae, y sus parientes más cercanos son los peces globo, ballesta y cofre. Si bien es cierto que en su morfología no encontramos apenas parentesco, sí podemos hallarlo en su forma de nadar, pero sobre todo en la morfología de su boca, más concretamente en su dentición. La boca es pequeña, con mandíbulas fuertes, donde el maxilar y premaxilar se han fusionado en dos placas, como el pico de un pájaro. Como consecuencia no pueden cerrar la boca correctamente. Sólo tienen 3 dientes. Dos en la boca y uno en la garganta. No mastican la comida. Usan el diente que está en la garganta para poder triturar la comida, hasta que es lo suficientemente pequeña para poder tragarla y digerirla.

Todos ellos corresponden al orden de los tetraodontiformes, caracterizados por la ausencia de escamas. En su lugar tienen una piel muy gruesa y elástica recubierta de una mucosa gelatinosa que les sirve de protección. Su grosor puede ser de hasta 7.6 cm.

No tienen vejiga natatoria para flotar, pero su capa de gelatina subcutánea los mantiene neutrales en el agua de mar. Es por ello que nadan constantemente (o mueven las aletas de lado a lado para desplazarse).

A pesar de su calificación como osteictio (superase “Osteichthyes”), en realidad sus tejidos son principalmente cartilaginosos, más ligeros que el hueso. Esto les permite alcanzar esas dimensiones impensables para otros peces óseos.

De dónde viene su nombre?

El nombre científico de este pez (Mola mola) es debido a su parecido con la piedra que se empleaba en los molinos para moler el grano, la “muela”.

Curiosamente el pez luna (poisson lune en francés, misma traducción que en castellano) se denomina en inglés “ocean sunfish”,  pez sol.

En España existe una leyenda que cuenta que cuando los pescadores salían a faenar por la noche y se encontraban con alguno de estos peces nadando cerca de la superficie, lo confundían con el reflejo de la luna en el agua y desde entonces a este pez se le conoce como pez luna.

Al Mola Mola le gusta tomar el sol!

El nombre en inglés le viene dado por su hábito de “tomar el sol” en la superficie. Existen varias teorías ara explicar el por qué de este comportamiento. 

Una de ellas dice que es para poder deshacerse de sus parásitos. 

El Mola Mola puede tener en la piel más de 40 especies de parásitos diferentes. En los arrecifes los peces limpiadores hacen su trabajo ayudando al pez luna a liberarse de ellos. Al tomar el sol de costado en la superficie, los peces luna oceánicos permiten a las aves marinas alimentarse de sus parásitos.

El pez luna también puede saltar hasta 3 m en el aire y luego salpicarse con fuerza para tratar de sacudirse los parásitos de su cuerpo.

Otra teoría para explicar el comportamiento de por qué toman el sol en superficie, dice que es para regular su temperatura corporal después de bucear a grandes profundidades, donde el agua en el océano es mucho más fría. Pasar prolongados periodos a temperaturas de 12 grados o menos puede llevar al pez luna a desorientarse e incluso a la muerte. Es por ello que los mola mola nadan de lado en superficie, en horizontal, exponiendo gran parte de su cuerpo al sol para entrar en calor y ayudarles a hacer la digestión antes de volver a bucear en aguas más profundas y frías. 

Más curiosidades sobre el pez luna

Tiene el cuerpo aplastado lateralmente con unas pequeñas aletas pectorales. Las aletas dorsal y ventral son muy alargadas y, al extenderlas, es tan largo como alto. Posee en general una forma larga y ovalada visto de frente y por ello parece una gran cabeza de pez sin cola. En el curso de la evolución la aleta caudal desapareció y ha sido reemplazada por una estructura redondeada que toma el nombre de “claves”. Es una especie de pseudo-cola en forma de abanico, que da a este pez una apariencia tan característica.

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Debido a la carencia de una auténtica cola para propulsarse hacia adelante y al pequeño tamaño de sus aletas pectorales, el pez luna utiliza sus delgadas y largas aletas dorsal y ventral para moverse. Se empuja hacia adelante moviendo ambas aletas de un lado a otro al mismo tiempo y en la misma dirección.

Aunque a simple vista puedan parecer torpes, son capaces de moverse tan rápidamente como los tiburones para alimentarse o evitar a sus depredadores. Pueden incluso saltar fuera del agua. 

La columna vertebral del pez luna contiene menos vértebras (solamente 16) y es más corta en proporción al cuerpo que en cualquier otro pez. Tampoco tiene costillas. 

Su cerebro es muy pequeño, incluso más pequeño que uno de sus dos riñones, que se sitúan justo detrás del cerebro. Un individuo de 200 kg de peso puede tener un cerebro de muy pocos gramos.

Alimentación

Su alimentación se basa en distintos tipos de zooplancton gelatinoso como las medusas. Esta dieta es pobre en nutrientes, por lo que necesita ingerir grandes cantidades para mantener su gran tamaño y desarrollarse. También les gustan los calamares, esponjas, crustáceos y pequeños peces. 

Ponen más huevos que cualquier otro animal!

Las hembras de la especie pueden producir hasta 300 millones de huevos, más que ningún otro vertebrado conocido. Al vivir en el océano y en solitario, les resulta difícil encontrar pareja y las ocasiones que se presentan para aparearse son muy pocas.

Al nacer las larvas miden solamente 2.5 mm y pesan una fracción de gramo. Crecen para convertirse en alevines, y los que sobreviven tienen el potencial de crecer más de 60 millones de veces su tamaño de nacimiento. Si, es cierto! Ganan casi 0.9 kg todos los días hasta que crecen por completo. Es posiblemente el tamaño de crecimiento más extremo de cualquier animal vertebrado.

Los alevines de pez luna, con grandes aletas pectorales, una aleta caudal y espinas corporales inusuales en el pez luna adulto, se parecen al pez globo en miniatura, sus parientes cercanos. De alevines nadan juntos en bancos para protegerse, pero este comportamiento lo abandonan a medida que crecen. Como adultos pasan la mayor parte de su tiempo solos.

De qué color son?

El color del pez luna puede variar de marrón a gris, plateado, negro o incluso casi blanco. A veces pueden presentar también manchas. 

Los Mola son capaces de cambiar de color particularmente cuando están estrenados o bajo el ataque de un león marino u otro depredador. Pueden pasar de claro a oscuro en cuestión de segundos.

Los mola mola no viajan mucho

En Bali les están poniendo tags para aprender sobre ellos. Lo que quieren descubrir es cómo usan los Molas las corrientes, las temperaturas y el océano abierto para vivir sus vidas.

Los datos recabados hasta el momento, demuestran que los Molas realmente no viajan mucho … como, en absoluto. En Bali viven en la zona entre Candidasa y Nusa Penida, donde se alcanzan profundidades de hasta 600 metros, y en el canal entre Nusa Penida y Lembongan, con profundidades de hasta 1000 metros. 

Otro dato importante que descubrieron es que no son peces torpes ni perezosos. Suben a la superficie a tomar el sol y a limpiarse en los arrecifes de coral y luego bajan al océano profundo al menos 40 veces al día.

Cuando sale el sol, comienzan su inmersión. A medida que el brilla más, van un poco más profundo, hasta 600 metros, en temperaturas muy bajas. y es por eso que los vemos en la superficie tomando el sol todo el tiempo. Suben, se calientan, y luego vuelven a bajar, suben y bajan, y suben y bajan.

Peligros que afronta el mola mola

El pez luna puede vivir hasta diez años en cautiverio, pero la longevidad de las molas en la naturaleza es hasta el día de hoy un misterio.

Los ejemplares adultos son vulnerables a pocos depredadores naturales, aunque es presa de leones marinos, orcas y tiburones. Hablando de tiburones, los peces luna se confunden comúnmente con éstos ya que a menudo se los encuentra nadando a poca profundidad con su gran aleta dorsal asomando en superficie. Pero a pesar de su tamaño, los Mola Mola oceánicos son inofensivos para los humanos.

En ocasiones estos peces suelen aparecer atrapados en redes de pesca.

Otra gran amenaza para los molas son las bolsas de plástico desechadas en el agua. Una bolsa de plástico flotante se parece a una medusa. Un pez luna puede absorberlo y ahogarse inmediatamente. O puede obstruir su interior y matar de hambre al pez lentamente.

Lamentablemente están clasificados en peligro de extinción, en el mismo nivel que los osos polares, los guepardos y los pandas gigantes.

¿Dónde se puede bucear con Mola Mola – Pez Luna Oceánico en Bali?

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El Mola Mola en Bali vive en las aguas profundas entre Candidasa y Nusa Penida. Visitan estaciones de limpieza cuando el océano se vuelve más frío, generalmente de junio a noviembre. Ocasionalmente, el pez luna oceánico ha sido visto en otras áreas de Bali y fuera de temporada.

Todos estos puntos de buceo son conocidos por las fuertes corrientes que pueden presentar. Bucear con mola mola sólo es posible para buzos con experiencia, y, por seguridad, siempre es obligatorio hacer un check dive.

Se un buzo responsable – Bucea con Mola Mola, pez luna oceánico – Código de conducta

A continuación os dejamos el código de conducta para bucear con el mola mola. Sé un buzo responsable. Respeta la vida marina. Toma solo fotos y deja solo burbujas!

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